De Gruwelijke Amerikaanse Oorsprong van de Nazi-Eugenetica...

Edwin Black, 2003

De Joodse auteur en onderzoeksjournalist Edwin Black (zoon van Poolse overlevenden) is de auteur van
"IBM and the Holocaust" en 
"War Against the Weak: Eugenics and America's Campaign to Create a Master Race",
waarvan het volgende artikel een beknopt verslag is.

Hitler en zijn handlangers hebben een heel continent tot slachtoffer gemaakt en miljoenen uitgeroeid in zijn
zoektocht naar een zogenaamd 'Super Ras'.

Maar het concept van een blanke, blondharige, blauwogige Noords Superras kwam niet van Hitler. Het idee
werd gecreëerd in de Verenigde Staten en gecultiveerd in Californië, decennia voordat Hitler aan de macht
kwam. Californische eugenetici speelden een belangrijke, hoewel weinig bekende rol in de campagne van de
Amerikaanse eugenetica-beweging voor etnische zuivering.

Eugenetica was de racistische pseudowetenschap die vastbesloten was om alle mensen die als "ongeschikt"
werden beschouwd weg te vagen, en alleen degenen te behouden die zich conformeerden aan een Noords
stereotype. Elementen van de filosofie werden verankerd als nationaal beleid door gedwongen sterilisatie- en
segregatiewetten, evenals huwelijksbeperkingen, die in zevenentwintig staten werden uitgevaardigd. In 1909
werd Californië de derde staat die dergelijke wetten aannam.

Uiteindelijk hebben eugenetica-beoefenaars ongeveer 60.000 Amerikanen gedwongen gesteriliseerd, het huwelijk van duizenden uitgesloten, duizenden
gedwongen gescheiden in "koloniën" en onnoemelijke aantallen vervolgd op manieren die we net leerden.
Voor de Tweede Wereldoorlog werd bijna de helft van de gedwongen sterilisaties uitgevoerd in Californië, en zelfs
na de oorlog was de staat verantwoordelijk voor een derde van al deze operaties.

Californië werd beschouwd als een epicentrum van de Amerikaanse eugenetica-beweging.

Tijdens de eerste decennia van de twintigste eeuw waren de eugenetici van Californië onder meer krachtige maar weinig
bekende raswetenschappers, zoals de specialist in geslachtsziekten in het leger, Dr.Paul Popenoe,
citrusmagnaat en polytechnische weldoener Paul Gosney, de bankier van Sacramento Charles M.Goethe,
evenals leden van de California State Board of Charities and Corrections en de University of California
Board of Regents.

Eugenetica zou zoveel bizar gezelschapspraat zijn geweest als er geen uitgebreide financiering door
bedrijfsfilantropieën was geweest, met name de Carnegie Institution, de Rockefeller Foundation en het
fortuin van de Harriman Railroad. Ze speelden allemaal een band met enkele van Amerika's meest
gerespecteerde wetenschappers, afkomstig van prestigieuze universiteiten als Stamford, Yale, Harvard en
Princeton. Deze academici omarmden rassentheorie en rassenwetenschap, en vervalsten en verdraaide
gegevens om de racistische doelen van de eugenetica te dienen.

Stanford-president David Starr Jordan kwam met het idee van "ras en bloed" in zijn raciale brief uit 1902
"Blood of a Nation", waarin de universiteitsgeleerde verklaarde dat menselijke kwaliteiten en voorwaarden
zoals talent en armoede door het bloed waren gegaan.

In 1904 richtte het Carnegie-instituut een laboratoriumcomplex op in Cold Spring Harbor op Long Island dat
miljoenen indexkaarten van gewone Amerikanen opsloeg, terwijl onderzoekers zorgvuldig de verwijdering
van families, bloedlijnen en hele volkeren uitzetten. Vanuit Cold Spring Harbor waren voorstanders van
eugenetica geagiteerd in de wetgevende macht van Amerika, evenals in de nationale sociale diensten en
verenigingen.

Het fortuin van de Harriman-spoorweg betaalde lokale liefdadigheidsinstellingen, zoals het New York
Bureau of Industries and Immigration, om Joodse, Italiaanse en andere immigranten in New York en andere
drukke steden op te sporen en hen te onderwerpen aan deportatie, verzonnen beperking of gedwongen
sterilisatie.

De Rockefeller Foundation hielp bij het opzetten van het Duitse eugenetica-programma en financierde zelfs
het programma waarin Josef Mengele werkte voordat hij naar Auschwitz ging.
Veel van de spirituele begeleiding en politieke agitatie voor de Amerikaanse eugenetica-beweging kwam van
de quasi-autonome eugenetica van Californië, zoals de in Pasadena gevestigde Human Betterment
Foundation en de Californische tak van de American Eugenics Society, die een groot deel van hun
activiteiten coördineerde met de Eugenics. Research Society in Long Island. Deze organisaties - die als
onderdeel van een hecht netwerk functioneerden - publiceerden racistische eugenetische nieuwsbrieven en
pseudo-wetenschappelijke tijdschriften, zoals Eugenical News en Eugenics, en maakten reclame voor de
nazi's.

Eugenetica was geboren als een wetenschappelijke nieuwsgierigheid in het Victoriaanse tijdperk. In 1863
theoretiseerde Sir Francis Galton, een neef van Charles Darwin, dat als getalenteerde mensen alleen met
andere getalenteerde mensen zouden trouwen, het resultaat meetbaar betere nakomelingen zou zijn. Aan het
begin van de vorige eeuw werden de ideeën van Galton in de Verenigde Staten geïmporteerd, net zoals de
erfelijkheidsbeginselen van Gregor Mendel herontdekt werden. Amerikaanse eugenetische voorstanders
geloofden met religieuze ijver dat dezelfde Mendeliaanse concepten die de kleur en grootte van erwten, maïs
en vee bepaalden, ook het sociale en intellectuele karakter van de mens beheersten.

In een Amerika dat demografisch aan het bijkomen was van de immigratie-onrust en verscheurd werd door
chaos na de wederopbouw, waren rassenconflicten overal in het begin van de twintigste eeuw. Elitairen,
utopisten en zogenaamde 'progressieven' versmolten hun smeulende rasangsten en
klassenvooringenomenheid met hun verlangen om een betere wereld te maken. Ze vonden de eugenetica van
Galton opnieuw uit tot een repressieve en racistische ideologie.

De bedoeling: de aarde bevolken met veel meer van hun eigen sociaaleconomische en biologischesoort - en met minder of geen van alle anderen. De superieure soort waarnaar de eugenetica-
beweging zocht, werd niet alleen bevolkt door lange, sterke, getalenteerde mensen.

Eugenetici verlangden naar blonde Noordse types met blauwe ogen. Alleen deze groep, zo meenden
ze, was geschikt om de aarde te beërven. In het proces was de beweging bedoeld om
geëmancipeerde negers, geïmmigreerde Aziatische arbeiders, indianen, hispanics, Oost-Europeanen,
joden, donkerharige bergbewoners, arme mensen, zieken en eigenlijk iedereen die buiten de
gentrified genetische lijnen van Amerikaanse racologen valt, af te trekken.

Hoe? Door zogenaamde "defecte" stambomen te identificeren en ze te onderwerpen aan levenslange
segregatie- en sterilisatieprogramma's om hun bloedlijnen te doden. Het grote plan was om letterlijk
het reproductievermogen weg te vagen van degenen die als zwak en inferieur werden beschouwd -
de zogenaamde "ongeschikten". De eugenetici hoopten de levensvatbaarheid van 10 procent van de
bevolking in een oogwenk te neutraliseren, totdat niemand overbleef behalve zijzelf.

Achttien oplossingen werden onderzocht in een door Carnegie gesteund 1911 "Voorlopig rapport
van de commissie van de eugenetische sectie van de American Breeder's Association om te
bestuderen en te rapporteren over de beste praktische middelen om het defecte 'germ-plasm' (August Weismann) of keimplasma bij de
menselijke bevolking af te snijden". Punt acht was euthanasie.

De meest algemeen voorgestelde methode van eugenicide in Amerika was een "dodelijke kamer" of
openbare lokaal bediende gaskamers. In 1918 schreef Popenoe, de specialist in geslachtsziekten in
het leger tijdens de Eerste Wereldoorlog, mee aan het veel gebruikte leerboek Applied Eugenics, dat
stelde: 'Vanuit historisch oogpunt is de eerste methode die zichzelf aandient de uitvoering ... de
standaard van het ras moet niet worden onderschat." Applied Eugenics wijdde ook een hoofdstuk
aan "Lethal Selection", die werkte "door de vernietiging van het individu door een of ander
ongunstig kenmerk van de omgeving, zoals overmatige kou of bacteriën, of door lichamelijke
tekortkomingen".

Eugenetische fokkers geloofden dat de Amerikaanse samenleving niet klaar was om een
georganiseerde dodelijke oplossing te implementeren. Maar veel psychiatrische instellingen en
artsen beoefenden zelf geïmproviseerde medische dodelijkheid en passieve euthanasie. Een
instelling in Lincoln, Illinois, gaf zijn binnenkomende patiënten melk van tuberculaire koeien in de
overtuiging dat een eugenetisch sterk individu immuun zou zijn. Dertig tot veertig procent van de
jaarlijkse sterftecijfers resulteerde in Lincoln. Sommige doktoren oefenden passieve eugenicide uit,
één pasgeboren baby tegelijk. Andere doktoren in psychiatrische instellingen die zich met dodelijke
verwaarlozing bezighielden.

Niettemin was de belangrijkste oplossing voor eugenicisten, nu eugenicide gemarginaliseerd was,
de snelle uitbreiding van gedwongen segregatie en sterilisatie, evenals meer huwelijksbeperkingen.
Californië leidde de natie en voerde bijna alle sterilisatieprocedures uit met weinig of geen eerlijk
proces. In de eerste vijfentwintig jaar van eugenetische wetgeving heeft Californië 9.782 personen
gesteriliseerd, voornamelijk vrouwen. Velen werden geclassificeerd als "slechte meisjes",
gediagnosticeerd als "gepassioneerd", "oversekste" of "seksueel eigenzinnig". Bij Sonoma werden
sommige vrouwen gesteriliseerd vanwege wat als een abnormaal grote clitoris of schaamlippen
werd beschouwd.

Alleen al in 1933 werden minstens 1.278 gedwongen sterilisaties uitgevoerd, waarvan 700 bij
vrouwen. De twee belangrijkste sterilisatiefabrieken van de staat in 1933 waren Sonoma State
Home met 388 operaties en Patton State Hospital met 363 operaties. Andere sterilisatiecentra waren
onder meer de staatsziekenhuizen Agnews, Mendocino, Napa, Norwalk, Stockton en Pacific
Colony.Zelfs het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten keurde aspecten van eugenetica goed. In zijn
beruchte beslissing uit 1927 schreef Oliver Wendell Holmes, rechter van het Hooggerechtshof: 'Het
is beter voor de hele wereld dat de samenleving degenen die duidelijk ongeschikt om hun soort
voort te zetten ... Drie generaties imbecielen zijn genoeg. " Deze beslissing opende de sluizen voor
duizenden om gedwongen te worden gesteriliseerd of anderszins vervolgd als onmenselijk. Jaren
later citeerden de nazi's tijdens de processen in Neurenberg de woorden van Holmes ter
verdediging...

Pas nadat de eugenetica zich in de Verenigde Staten had verankerd, werd de campagne
overgeplaatst naar Duitsland, niet in de laatste plaats door de inspanningen van Californische
eugenetici, die boekjes publiceerden waarin ze sterilisatie idealiseerden en ze verspreidden onder
Duitse functionarissen en wetenschappers.

Hitler bestudeerde de Amerikaanse eugenetica-wetten. Hij probeerde zijn antisemitisme te
legitimeren door het te medicaliseren en het te verpakken in de meer smakelijke
pseudowetenschappelijke façade van de eugenetica. Hitler was in staat om meer volgelingen te
werven onder redelijke Duitsers door te beweren dat de wetenschap aan zijn kant stond. Terwijl
Hitlers rassenhaat voortkwam uit zijn eigen geest, werden de intellectuele contouren van de
eugenetica die Hitler in 1924 aannam, in Amerika gemaakt.

In de jaren '20 ontwikkelden de eugenetische wetenschappers van het Carnegie Institution diepe
persoonlijke en professionele relaties met de fascistische eugenetici in Duitsland. In Mein Kampf,
gepubliceerd in 1924, citeerde Hitler de Amerikaanse eugenetische ideologie en toonde hij openlijk
een grondige kennis van de Amerikaanse eugenetica. 'Er is tegenwoordig één staat', schreef Hitler,
'waarin op zijn minst een zwak begin van een betere opvatting [van immigratie] merkbaar is. Het is
natuurlijk niet onze Duitse modelrepubliek, maar de Verenigde Staten.'

Hitler vertelde zijn kameraden met trots hoe nauw hij de voortgang van de Amerikaanse eugenetica-
beweging volgde. "Ik heb met grote belangstelling gestudeerd," zei hij tegen een mede-nazi, "de
wetten van verschillende Amerikaanse staten betreffende het voorkomen van reproductie door
mensen wier nakomelingen naar alle waarschijnlijkheid geen waarde zouden hebben of schadelijk
zouden zijn voor het ras."

Hitler schreef zelfs een fanbrief aan de Amerikaanse eugenetische leider Madison Grant die zijn op
rassen gebaseerde eugenetica-boek The Passing of the Great Race zijn 'bijbel' noemde.

Hitler's 'strijd' voor een superieur ras zou een waanzinnige kruistocht zijn voor een Super Ras. Nu
werd de Amerikaanse term "Noords" vrijelijk uitgewisseld met "Germaans" of "Arisch".

Rassenwetenschap, raszuiverheid en raciale dominantie werden de drijvende kracht achter Hitlers
nazisme. De nazi-eugenetica zou uiteindelijk bepalen wie vervolgd zou worden in een door het Rijk
gedomineerd Europa, hoe mensen zouden leven en hoe ze zouden sterven. Nazi-doktoren zouden de
onzichtbare generaals worden in Hitlers oorlog tegen de Joden en andere Europeanen die als
minderwaardig werden beschouwd. Artsen zouden de wetenschap creëren, de eugenetische
formules bedenken en zelfs de slachtoffers met de hand selecteren voor sterilisatie, euthanasie en
massavernietiging.

Tijdens de vroege jaren van het Reich verwelkomden eugenetici in heel Amerika Hitlers plannen als
de logische vervulling van hun eigen decennia van onderzoek en inspanning. Californische
eugenetici hebben nazi-propaganda opnieuw gepubliceerd voor Amerikaanse consumptie. Ze
organiseerden ook wetenschappelijke tentoonstellingen van de nazi's, zoals een tentoonstelling in
augustus 1934 in het L.A. County Museum, voor de jaarlijkse bijeenkomst van de American Public
Health Association.In 1934, toen de sterilisaties in Duitsland versneld werden tot meer dan 5.000 per maand, schepte de
Californische eugenetica-leider CM Goethe bij zijn terugkeer uit Duitsland uitbundig op tegen een
belangrijke collega: "Het zal u interesseren te weten dat uw werk een krachtige rol heeft gespeeld
bij het vormen van de meningen. van de groep intellectuelen die achter Hitler staan in dit
baanbrekende programma. Overal voelde ik dat hun mening enorm werd gestimuleerd door het
Amerikaanse denken. ... Ik wil dat jij, mijn beste vriend, deze gedachte de rest van je leven met je
meedraagt, dat je echt een grote regering van 60 miljoen mensen geactiveerd hebt."

Datzelfde jaar, tien jaar nadat Virginia haar sterilisatieactiviteit had doorstaan, merkte Joseph
DeJarnette, hoofdinspecteur van het Western State Hospital in Virginia, in de Richmond Times-
Dispatch op: "De Duitsers verslaan ons in ons eigen spel."

Meer dan alleen het verstrekken van de wetenschappelijke routekaart, financierde Amerika de
eugenetische instellingen van Duitsland ook nog. In 1926 had Rockefeller ongeveer $ 410.000 -
bijna $ 4 miljoen aan 21e-eeuws geld - aan honderden Duitse onderzoekers geschonken. In mei
1926 kende Rockefeller $ 250.000 toe aan het Duitse psychiatrische instituut van het Kaiser
Wilhelm Institute, dat later het Kaiser Wilhelm Institute for Psychiatry zou worden. Een van de
leidende psychiaters aan het Duitse Psychiatrisch Instituut was Ernst Rüdin, die directeur en
uiteindelijk architect van Hitlers systematische medische onderdrukking werd.

Een andere in het eugenetische complex van instellingen van het Kaiser Wilhelm Institute was het
Institute for Brain Research. Sinds 1915 opereerde het vanuit een eenpersoonskamer. Alles
veranderde toen het geld van Rockefeller arriveerde in 1929. Met een subsidie van $ 317.000 kon
het Instituut een groot gebouw bouwen en een centrale plaats innemen in de Duitse rassenbiologie.
Het instituut ontving in de daaropvolgende jaren aanvullende subsidies van de Rockefeller
Foundation. Aan het hoofd van het instituut stond opnieuw Hitlers medische handlanger Ernst
Rüdin. De organisatie van Rüdin werd een hoofddirecteur en ontvanger van de moorddadige
experimenten en onderzoeken op joden, zigeuners en anderen.

Vanaf 1940 werden duizenden Duitsers die uit bejaardentehuizen, psychiatrische instellingen en
andere opvangvoorzieningen gehaald en systematisch vergast. Tussen de 50.000 en 100.000 werden
uiteindelijk gedood. Leon Whitney, uitvoerend secretaris van de American Eugenics Society,
verklaarde over het nazisme: "Terwijl we in het rond liepen ...” ,riepen de Duitsers, “een spade een
spade."

Een speciale ontvanger van Rockefeller-financiering was het Kaiser Wilhelm Instituut voor
Antropologie, Menselijke Erfelijkheid en Eugenetica in Berlijn. Decennia lang hadden Amerikaanse
eugenetici naar een tweeling-onderzoek uitgezien om erfelijkheid te onderzoeken. Het instituut was
nu bereid om dergelijk onderzoek op een ongekend niveau uit te voeren. Op 13 mei 1932 stuurde de
Rockefeller Foundation in New York een radiogram naar haar kantoor in Parijs: JUNI
BIJEENKOMST UITVOEREND COMITÉ NEGEN DUIZEND DOLLAR OVER DRIE JAAR
PERIODE NAAR KWG INSTITUUT ANTROPOLOGIE VOOR ONDERZOEK NAAR
TWEELINGEN EN EFFECTEN OP LATER GENERATIES VAN TOXISCHE STOFFEN VOOR 'GERM PLASMA' (KEIMPLASMA).

Ten tijde van Rockefellers schenking fungeerde Otmar Freiherr von Verschuer, een held in
Amerikaanse eugenetica-kringen, als hoofd van het Instituut voor Antropologie, Menselijke
Erfelijkheid en Eugenetica. De Rockefeller-financiering van dat instituut werd zowel rechtstreeks
als via andere onderzoekskanalen voortgezet tijdens Verschuers vroege ambtsperiode. In 1935
verliet Verschuer het Instituut om een rivaliserende eugenetica-faciliteit in Frankfurt op te richten
die veel werd aangekondigd in de Amerikaanse eugenetische pers. Onderzoek naar tweelingen in
het Derde Rijk explodeerde, ondersteund door regeringsbesluiten.

Verschuer schreef in Der Erbarzt,een eugenetisch doktersblad dat hij redigeerde, dat de oorlog in Duitsland een "totaaloplossing voor
het joodse probleem" zou opleveren.

Verschuer had al een lange tijd een assistent. Zijn naam was Josef Mengele. Op 30 mei 1943
arriveerde Mengele in Auschwitz. Verschuer deelde de Duitse Onderzoeksvereniging mee: "Mijn
assistent, Dr. Josef Mengele (M.D., Ph.D.) voegde zich bij mij in deze tak van onderzoek.

Momenteel is hij werkzaam als Hauptsturmführer [kapitein] en kamparts in het concentratiekamp
Auschwitz. Antropologische tests van de meest uiteenlopende raciale groepen in dit
concentratiekamp worden uitgevoerd met toestemming van de SS Reichsführer [Himmler]. "

Mengele begon in de goederenwagons te zoeken naar een tweeling. Toen hij ze vond, voerde hij
beestachtige experimenten uit, schreef de rapporten nauwgezet op en stuurde het papierwerk ter
evaluatie terug naar het instituut van Verschuer. Vaak werden ook kadavers, ogen en andere
lichaamsdelen naar de eugenetische instituten van Berlijn gestuurd.

De leidinggevenden van Rockefeller hadden nog nooit van Mengele gehoord. Op enkele
uitzonderingen na had de stichting alle eugenetische studies in het door de nazi's bezette Europa
stopgezet voordat de oorlog uitbrak in 1939. Maar tegen die tijd was de teerling al geworpen. De
getalenteerde mannen die Rockefeller en Carnegie financierden, de instellingen die ze hielpen
oprichten en de wetenschap die het hielp creëren, kregen een eigen wetenschappelijk momentum.
Na de oorlog werd eugenetica uitgeroepen tot misdaad tegen de menselijkheid - een daad van
genocide. Duitsers werden berecht, maar ze noemden de Californische statuten ter eigen
verdediging. Het mocht niet baten. Ze werden schuldig bevonden.

Mengele's baas Verschuer ontsnapte echter aan vervolging. Verschuer herstelde zijn banden met
Californische eugenetici die ondergronds waren gegaan en hun kruistocht 'menselijke genetica'
hadden genoemd. Typisch was een uitwisseling op 25 juli 1946 toen Popenoe aan Verschuer
schreef: "Het was inderdaad een genoegen om weer iets van je te horen. Ik was erg bezorgd over
mijn collega's in Duitsland.... Ik neem aan dat de sterilisatie in Duitsland is stopgezet?" Popenoe
bood weetjes over verschillende Amerikaanse eugenetische beroemdheden en stuurde vervolgens
verschillende eugenetische publicaties. In een aparte verpakking stuurde Popenoe wat cacao, koffie
en ander lekkers.

Verschuer schreef terug: "Uw zeer vriendelijke brief van 25-7 gaf mij veel plezier en u krijgt er mijn
hartelijke dank voor. De brief slaat een nieuwe brug tussen uw en mijn wetenschappelijk werk; ik
hoop dat deze brug nooit meer zal instorten, maar maakt eerder waardevolle wederzijdse verrijking
en stimulering mogelijk. "

Al snel werd Verschuer opnieuw een gerespecteerd wetenschapper in Duitsland en de rest van de
wereld. In 1949 werd hij corresponderend lid van de nieuw gevormde American Society of Human
Genetics, georganiseerd door Amerikaanse eugenetici en genetici.

In het najaar van 1950 bood de Universiteit van Münster Verschuer een baan aan bij het nieuwe
Instituut voor ‘Menselijke Genetica’ , waar hij later decaan werd. In het begin en midden van de
jaren vijftig werd Verschuer erelid van tal van prestigieuze verenigingen, waaronder de Italiaanse
Vereniging voor Genetica, de Antropologische Vereniging van Wenen en de Japanse Vereniging
voor Menselijke Genetica.

De genocidale oorsprong van de zich nu ‘menselijke genetica’ noemende voorheen genoemde
‘eugenetica’ werden genegeerd door een zegevierende generatie die hypocriet weigerde zich te
verbinden met de misdaden van het nazisme en door volgende generaties die nooit de waarheid vande jaren voorafgaand aan de oorlog kenden.
Nu hebben gouverneurs van vijf staten, waaronder Californië, openbare excuses aangeboden aan hun burgers, vroeger en nu, voor sterilisatie en ander
misbruik dat door de eugenetica-beweging is voortgebracht.

Aan het einde van de twintigste eeuw werd de menselijke genetica een verlicht streven.
Hardwerkende, toegewijde wetenschappers hebben eindelijk de menselijke code gekraakt via het
Human Genome Project. Nu kan elk individu biologisch worden geïdentificeerd en geclassificeerd
op kenmerk en afkomst. Maar zelfs nu roepen enkele vooraanstaande stemmen in de genetische
wereld op tot een zuivering van de ongewensten onder ons en zelfs een super menselijke rassoort.

Er heerst begrijpelijke bezorgdheid over meer gewone vormen van misbruik, bijvoorbeeld het
weigeren van verzekering of werk op basis van genetische tests. Op 14 oktober dat jaar keurde
Amerika's eerste genetische antidiscriminatiewetgeving de Senaat met eenparigheid van stemmen
goed. Maar omdat genetisch onderzoek mondiaal is, kan de wet van geen enkele natie de
bedreigingen stoppen. Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd in de San Francisco Chronicle en is
herdrukt met toestemming van de auteur.

Voor de engelse versie verwijs ik naar:
https://historynewsnetwork.org/article/1796