De Gruwelijke Amerikaanse Oorsprong van de Nazi-Eugenetica...

Edwin Black, 2003

De Joodse auteur en onderzoeksjournalist Edwin Black (zoon van Poolse overlevenden) is de auteur van "IBM and the Holocaust" en "War Against the Weak: Eugenics and America's Campaign to Create a Master Race", waarvan het volgende artikel een beknopt verslag is.

Hitler en zijn handlangers hebben een heel continent tot slachtoffer gemaakt en miljoenen uitgeroeid in zijn zoektocht naar een zogenaamd 'Super Ras'.

Maar het concept van een blanke, blondharige, blauwogige Noords Superras kwam niet van Hitler. Het idee werd gecreëerd in de Verenigde Staten en gecultiveerd in Californië, decennia voordat Hitler aan de macht kwam. Californische eugenetici speelden een belangrijke, hoewel weinig bekende rol in de campagne van de Amerikaanse eugenetica-beweging voor etnische zuivering.

Eugenetica was de racistische pseudowetenschap die vastbesloten was om alle mensen die als "ongeschikt" werden beschouwd weg te vagen, en alleen degenen te behouden die zich conformeerden aan een Noords stereotype. Elementen van de filosofie werden verankerd als nationaal beleid door gedwongen sterilisatie- en segregatiewetten, evenals huwelijksbeperkingen, die in zevenentwintig staten werden uitgevaardigd. In 1909 werd Californië de derde staat die dergelijke wetten aannam.

Uiteindelijk hebben eugenetica-beoefenaars ongeveer 60.000 Amerikanen gedwongen gesteriliseerd, het huwelijk van duizenden uitgesloten, duizenden gedwongen gescheiden in "koloniën" en onnoemelijke aantallen vervolgd op manieren die we net leerden. Voor de Tweede Wereldoorlog werd bijna de helft van de gedwongen sterilisaties uitgevoerd in Californië, en zelfs na de oorlog was de staat verantwoordelijk voor een derde van al deze operaties.

Californië werd beschouwd als een epicentrum van de Amerikaanse eugenetica-beweging.

Tijdens de eerste decennia van de twintigste eeuw waren de eugenetici van Californië onder meer krachtige maar weinig bekende raswetenschappers, zoals de specialist in geslachtsziekten in het leger, Dr.Paul Popenoe, citrusmagnaat en polytechnische weldoener Paul Gosney, de bankier van Sacramento Charles M.Goethe, evenals leden van de California State Board of Charities and Corrections en de University of California Board of Regents.

Eugenetica zou zoveel bizar gezelschapspraat zijn geweest als er geen uitgebreide financiering door bedrijfsfilantropieën was geweest, met name de Carnegie Institution, de Rockefeller Foundation en het fortuin van de Harriman Railroad. Ze speelden allemaal een band met enkele van Amerika's meest gerespecteerde wetenschappers, afkomstig van prestigieuze universiteiten als Stamford, Yale, Harvard en Princeton. Deze academici omarmden rassentheorie en rassenwetenschap, en vervalsten en verdraaiden gegevens om de racistische doelen van de eugenetica te dienen...

Stanford-president David Starr Jordan kwam met het idee van "ras en bloed" in zijn raciale brief uit 1902 "Blood of a Nation", waarin de universiteitsgeleerde verklaarde dat menselijke kwaliteiten en voorwaarden zoals talent en armoede door hun verondersteldebloedlijnen waren gegaan.

In 1904 richtte het Carnegie-instituut een laboratoriumcomplex op in Cold Spring Harbor op Long Island dat miljoenen indexkaarten van gewone Amerikanen opsloeg, terwijl onderzoekers zorgvuldig de verwijdering van families, bloedlijnen en hele volkeren uitzetten. Vanuit Cold Spring Harbor waren voorstanders van eugenetica geagiteerd in de wetgevende macht van Amerika, evenals in de nationale sociale diensten en verenigingen.

Het fortuin van de Harriman-spoorweg betaalde lokale liefdadigheidsinstellingen, zoals het New York Bureau of Industries and Immigration, om Joodse, Italiaanse en andere immigranten in New York en andere drukke steden op te sporen en hen te onderwerpen aan deportatie, verzonnen beperking of gedwongen sterilisatie.

De Rockefeller Foundation hielp bij het opzetten van het Duitse eugenetica-programma en financierde zelfs het programma waarin Josef Mengele werkte voordat hij naar Auschwitz ging. Veel van de spirituele begeleiding en politieke agitatie voor de Amerikaanse eugenetica-beweging kwam van de quasi-autonome eugenetica van Californië, zoals de in Pasadena gevestigde Human Betterment Foundation en de Californische tak van de American Eugenics Society, die een groot deel van hun activiteiten coördineerde met de Eugenics. Research Society in Long Island. Deze organisaties - die als onderdeel van een hecht netwerk functioneerden - publiceerden racistische eugenetische nieuwsbrieven en pseudo-wetenschappelijke tijdschriften, zoals Eugenical News en Eugenics, en maakten reclame voor de nazi's.

Eugenetica was geboren als een wetenschappelijke nieuwsgierigheid in het Victoriaanse tijdperk. In 1863 theoretiseerde Sir Francis Galton, een neef van Charles Darwin, dat als getalenteerde mensen alleen met andere getalenteerde mensen zouden trouwen, het resultaat meetbaar betere nakomelingen zou zijn. Aan het begin van de vorige eeuw werden de ideeën van Galton in de Verenigde Staten geïmporteerd, net zoals de erfelijkheidsbeginselen van Gregor Mendel herontdekt werden. Amerikaanse eugenetische voorstanders geloofden met religieuze ijver dat dezelfde Mendeliaanse concepten die de kleur en grootte van erwten, maïs en vee bepaalden, ook het sociale en intellectuele karakter van de mens beheersten.

In een Amerika dat demografisch aan het bijkomen was van de immigratie-onrust en verscheurd werd door chaos na de wederopbouw, waren rassenconflicten overal in het begin van de twintigste eeuw. Elitairen, utopisten en zogenaamde 'progressieven' versmolten hun smeulende rasangsten en klassenvooringenomenheid met hun verlangen om een betere wereld te maken. Ze vonden de eugenetica van Galton opnieuw uit tot een repressieve en racistische ideologie.

De bedoeling: de aarde bevolken met veel meer van hun eigen sociaaleconomische en biologischesoort - en met minder of geen van alle anderen. De superieure soort waarnaar de eugenetica-beweging zocht, werd niet alleen bevolkt door lange, sterke, getalenteerde mensen.

Eugenetici verlangden naar blonde Noordse types met blauwe ogen. Alleen deze groep, zo meenden ze, was geschikt om de aarde te beërven. In het proces was de beweging bedoeld om geëmancipeerde negers, geïmmigreerde Aziatische arbeiders, indianen, hispanics, Oost-Europeanen, joden, donkerharige bergbewoners, arme mensen, zieken en eigenlijk iedereen die buiten de gentrified genetische lijnen van Amerikaanse racologen valt, af te trekken.

Hoe? Door zogenaamde "defecte" stambomen te identificeren en ze te onderwerpen aan levenslange segregatie- en sterilisatieprogramma's om hun bloedlijnen te doden. Het grote plan was om letterlijk het reproductievermogen weg te vagen van degenen die als zwak en inferieur werden beschouwd - de zogenaamde "ongeschikten". De eugenetici hoopten de levensvatbaarheid van 10 procent van de bevolking in een oogwenk te neutraliseren, totdat niemand overbleef behalve zijzelf.

Achttien oplossingen werden onderzocht in een door Carnegie gesteund 1911 "Voorlopig rapport van de commissie van de eugenetische sectie van de American Breeder's Association om te bestuderen en te rapporteren over de beste praktische middelen om het defecte 'germ-plasm' (August Weismann) of keimplasma bij de menselijke bevolking af te snijden". Punt acht was euthanasie.

De meest algemeen voorgestelde methode van eugenicide in Amerika was een "dodelijke kamer" of openbare lokaal bediende gaskamers. In 1918 schreef Popenoe, de specialist in geslachtsziekten in het leger tijdens de Eerste Wereldoorlog, mee aan het veel gebruikte leerboek Applied Eugenics, dat stelde: 'Vanuit historisch oogpunt is de eerste methode die zichzelf aandient de uitvoering ... de standaard van het ras moet niet worden onderschat." Applied Eugenics wijdde ook een hoofdstuk aan "Lethal Selection", die werkte "door de vernietiging van het individu door een of ander ongunstig kenmerk van de omgeving, zoals overmatige kou of bacteriën, of door lichamelijke tekortkomingen".

Eugenetische fokkers geloofden dat de Amerikaanse samenleving niet klaar was om een georganiseerde dodelijke oplossing te implementeren. Maar veel psychiatrische instellingen en artsen beoefenden zelf geïmproviseerde medische dodelijkheid en passieve euthanasie. Een instelling in Lincoln, Illinois, gaf zijn binnenkomende patiënten melk van tuberculaire koeien in de overtuiging dat een eugenetisch sterk individu immuun zou zijn. Dertig tot veertig procent van de jaarlijkse sterftecijfers resulteerde in Lincoln. Sommige doktoren oefenden passieve eugenicide uit, één pasgeboren baby tegelijk. Andere doktoren in psychiatrische instellingen die zich met dodelijke verwaarlozing bezighielden.

Niettemin was de belangrijkste oplossing voor eugenicisten, nu eugenicide gemarginaliseerd was, de snelle uitbreiding van gedwongen segregatie en sterilisatie, evenals meer huwelijksbeperkingen. Californië leidde de natie en voerde bijna alle sterilisatieprocedures uit met weinig of geen eerlijk proces. In de eerste vijfentwintig jaar van eugenetische wetgeving heeft Californië 9.782 personen gesteriliseerd, voornamelijk vrouwen. Velen werden geclassificeerd als "slechte meisjes", gediagnosticeerd als "gepassioneerd", "oversekste" of "seksueel eigenzinnig". Bij Sonoma werden sommige vrouwen gesteriliseerd vanwege wat als een abnormaal grote clitoris of schaamlippen werd beschouwd.

Alleen al in 1933 werden minstens 1.278 gedwongen sterilisaties uitgevoerd, waarvan 700 bij vrouwen. De twee belangrijkste sterilisatiefabrieken van de staat in 1933 waren Sonoma State Home met 388 operaties en Patton State Hospital met 363 operaties. Andere sterilisatiecentra waren onder meer de staatsziekenhuizen Agnews, Mendocino, Napa, Norwalk, Stockton en Pacific Colony.Zelfs het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten keurde aspecten van eugenetica goed. In zijn
beruchte beslissing uit 1927 schreef Oliver Wendell Holmes, rechter van het Hooggerechtshof: 'Het is beter voor de hele wereld dat de samenleving degenen die duidelijk ongeschikt om hun soort voort te zetten ... Drie generaties imbecielen zijn genoeg. " Deze beslissing opende de sluizen voor uizenden om gedwongen te worden gesteriliseerd of anderszins vervolgd als onmenselijk. Jaren later citeerden de nazi's tijdens de processen in Neurenberg de woorden van Holmes ter verdediging...

Pas nadat de eugenetica zich in de Verenigde Staten had verankerd, werd de campagne overgeplaatst naar Duitsland, niet in de laatste plaats door de inspanningen van Californische eugenetici, die boekjes publiceerden waarin ze sterilisatie idealiseerden en ze verspreidden onder Duitse functionarissen en wetenschappers.

Hitler bestudeerde de Amerikaanse eugenetica-wetten. Hij probeerde zijn antisemitisme te legitimeren door het te medicaliseren en het te verpakken in de meer smakelijke pseudowetenschappelijke façade van de eugenetica. Hitler was in staat om meer volgelingen te werven onder redelijke Duitsers door te beweren dat de wetenschap aan zijn kant stond. Terwijl Hitlers rassenhaat voortkwam uit zijn eigen geest, werden de intellectuele contouren van de eugenetica die Hitler in 1924 aannam, in Amerika gemaakt.

In de jaren '20 ontwikkelden de eugenetische wetenschappers van het Carnegie Institution diepe persoonlijke en professionele relaties met de fascistische eugenetici in Duitsland. In Mein Kampf, gepubliceerd in 1924, citeerde Hitler de Amerikaanse eugenetische ideologie en toonde hij openlijk een grondige kennis van de Amerikaanse eugenetica. 'Er is tegenwoordig één staat', schreef Hitler, 'waarin op zijn minst een zwak begin van een betere opvatting [van immigratie] merkbaar is. Het is natuurlijk niet onze Duitse modelrepubliek, maar de Verenigde Staten.'

Hitler vertelde zijn kameraden met trots hoe nauw hij de voortgang van de Amerikaanse eugenetica-beweging volgde. "Ik heb met grote belangstelling gestudeerd," zei hij tegen een mede-nazi, "de wetten van verschillende Amerikaanse staten betreffende het voorkomen van reproductie door mensen wier nakomelingen naar alle waarschijnlijkheid geen waarde zouden hebben of schadelijk zouden zijn voor het ras."

Hitler schreef zelfs een fanbrief aan de Amerikaanse eugenetische leider Madison Grant die zijn op rassen gebaseerde eugenetica-boek The Passing of the Great Race zijn 'bijbel' noemde.

Hitler's 'strijd' voor een superieur ras zou een waanzinnige kruistocht zijn voor een Super Ras. Nu werd de Amerikaanse term "Noords" vrijelijk uitgewisseld met "Germaans" of "Arisch".

Rassenwetenschap, raszuiverheid en raciale dominantie werden de drijvende kracht achter Hitlers nazisme. De nazi-eugenetica zou uiteindelijk bepalen wie vervolgd zou worden in een door het Rijk gedomineerd Europa, hoe mensen zouden leven en hoe ze zouden sterven. Nazi-doktoren zouden de onzichtbare generaals worden in Hitlers oorlog tegen de Joden en andere Europeanen die als minderwaardig werden beschouwd. Artsen zouden de wetenschap creëren, de eugenetische formules bedenken en zelfs de slachtoffers met de hand selecteren voor sterilisatie, euthanasie en massavernietiging.

Tijdens de vroege jaren van het Reich verwelkomden eugenetici in heel Amerika Hitlers plannen als de logische vervulling van hun eigen decennia van onderzoek en inspanning. Californische eugenetici hebben nazi-propaganda opnieuw gepubliceerd voor Amerikaanse consumptie. Ze organiseerden ook wetenschappelijke tentoonstellingen van de nazi's, zoals een tentoonstelling in augustus 1934 in het L.A. County Museum, voor de jaarlijkse bijeenkomst van de American Public Health Association. In 1934, toen de sterilisaties in Duitsland versneld werden tot meer dan 5.000 per maand, schepte de Californische eugenetica-leider CM Goethe bij zijn terugkeer uit Duitsland uitbundig op tegen een belangrijke collega: "Het zal u interesseren te weten dat uw werk een krachtige rol heeft gespeeld bij het vormen van de meningen. van de groep intellectuelen die achter Hitler staan in dit baanbrekende programma. Overal voelde ik dat hun mening enorm werd gestimuleerd door het Amerikaanse denken. ... Ik wil dat jij, mijn beste vriend, deze gedachte de rest van je leven met je meedraagt, dat je echt een grote regering van 60 miljoen mensen geactiveerd hebt."

Datzelfde jaar, tien jaar nadat Virginia haar sterilisatieactiviteit had doorstaan, merkte Joseph DeJarnette, hoofdinspecteur van het Western State Hospital in Virginia, in de Richmond Times- Dispatch op: "De Duitsers verslaan ons in ons eigen spel."

Meer dan alleen het verstrekken van de wetenschappelijke routekaart, financierde Amerika de eugenetische instellingen van Duitsland ook nog. In 1926 had Rockefeller ongeveer $ 410.000 - bijna $ 4 miljoen aan 21e-eeuws geld - aan honderden Duitse onderzoekers geschonken. In mei 1926 kende Rockefeller $ 250.000 toe aan het Duitse psychiatrische instituut van het Kaiser Wilhelm Institute, dat later het Kaiser Wilhelm Institute for Psychiatry zou worden. Een van de leidende psychiaters aan het Duitse Psychiatrisch Instituut was Ernst Rüdin, die directeur en uiteindelijk architect van Hitlers systematische medische onderdrukking werd.

Een andere in het eugenetische complex van instellingen van het Kaiser Wilhelm Institute was het Institute for Brain Research. Sinds 1915 opereerde het vanuit een eenpersoonskamer. Alles veranderde toen het geld van Rockefeller arriveerde in 1929. Met een subsidie van $ 317.000 kon het Instituut een groot gebouw bouwen en een centrale plaats innemen in de Duitse rassenbiologie. Het instituut ontving in de daaropvolgende jaren aanvullende subsidies van de Rockefeller Foundation. Aan het hoofd van het instituut stond opnieuw Hitlers medische handlanger Ernst Rüdin. De organisatie van Rüdin werd een hoofddirecteur en ontvanger van de moorddadige experimenten en onderzoeken op joden, zigeuners en anderen.

Vanaf 1940 werden duizenden Duitsers die uit bejaardentehuizen, psychiatrische instellingen en andere opvangvoorzieningen gehaald en systematisch vergast. Tussen de 50.000 en 100.000 werden uiteindelijk gedood. Leon Whitney, uitvoerend secretaris van de American Eugenics Society, verklaarde over het nazisme: "Terwijl we in het rond liepen ...” ,riepen de Duitsers, “een spade een spade."

Een speciale ontvanger van Rockefeller-financiering was het Kaiser Wilhelm Instituut voor Antropologie, Menselijke Erfelijkheid en Eugenetica in Berlijn. Decennia lang hadden Amerikaanse eugenetici naar een tweeling-onderzoek uitgezien om erfelijkheid te onderzoeken. Het instituut was nu bereid om dergelijk onderzoek op een ongekend niveau uit te voeren. Op 13 mei 1932 stuurde de Rockefeller Foundation in New York een radiogram naar haar kantoor in Parijs: JUNI BIJEENKOMST UITVOEREND COMITÉ NEGEN DUIZEND DOLLAR OVER DRIE JAAR PERIODE NAAR KWG INSTITUUT ANTROPOLOGIE VOOR ONDERZOEK NAAR TWEELINGEN EN EFFECTEN OP LATER GENERATIES VAN TOXISCHE STOFFEN VOOR 'GERM PLASMA' (KEIMPLASMA).

Ten tijde van Rockefellers schenking fungeerde Otmar Freiherr von Verschuer, een held in Amerikaanse eugenetica-kringen, als hoofd van het Instituut voor Antropologie, Menselijke Erfelijkheid en Eugenetica. De Rockefeller-financiering van dat instituut werd zowel rechtstreeks als via andere onderzoekskanalen voortgezet tijdens Verschuers vroege ambtsperiode. In 1935 verliet Verschuer het Instituut om een rivaliserende eugenetica-faciliteit in Frankfurt op te richten die veel werd aangekondigd in de Amerikaanse eugenetische pers. Onderzoek naar tweelingen in het Derde Rijk explodeerde, ondersteund door regeringsbesluiten.

Verschuer schreef in Der Erbarzt,een eugenetisch doktersblad dat hij redigeerde, dat de oorlog in Duitsland een "totaaloplossing voor het joodse probleem" zou opleveren.

Verschuer had al een lange tijd een assistent. Zijn naam was Josef Mengele. Op 30 mei 1943 arriveerde Mengele in Auschwitz. Verschuer deelde de Duitse Onderzoeksvereniging mee: "Mijn assistent, Dr. Josef Mengele (M.D., Ph.D.) voegde zich bij mij in deze tak van onderzoek.

Momenteel is hij werkzaam als Hauptsturmführer [kapitein] en kamparts in het concentratiekamp Auschwitz. Antropologische tests van de meest uiteenlopende raciale groepen in dit concentratiekamp worden uitgevoerd met toestemming van de SS Reichsführer [Himmler]. "

Mengele begon in de goederenwagons te zoeken naar een tweeling. Toen hij ze vond, voerde hij beestachtige experimenten uit, schreef de rapporten nauwgezet op en stuurde het papierwerk ter evaluatie terug naar het instituut van Verschuer. Vaak werden ook kadavers, ogen en andere lichaamsdelen naar de eugenetische instituten van Berlijn gestuurd.

De leidinggevenden van Rockefeller hadden nog nooit van Mengele gehoord. Op enkele uitzonderingen na had de stichting alle eugenetische studies in het door de nazi's bezette Europa stopgezet voordat de oorlog uitbrak in 1939. Maar tegen die tijd was de teerling al geworpen. De getalenteerde mannen die Rockefeller en Carnegie financierden, de instellingen die ze hielpen oprichten en de wetenschap die het hielp creëren, kregen een eigen wetenschappelijk momentum. Na de oorlog werd eugenetica uitgeroepen tot misdaad tegen de menselijkheid - een daad van genocide. Duitsers werden berecht, maar ze noemden de Californische statuten ter eigen verdediging. Het mocht niet baten. Ze werden schuldig bevonden.

Mengele's baas Verschuer ontsnapte echter aan vervolging. Verschuer herstelde zijn banden met Californische eugenetici die ondergronds waren gegaan en hun kruistocht 'menselijke genetica' hadden genoemd. Typisch was een uitwisseling op 25 juli 1946 toen Popenoe aan Verschuer schreef: "Het was inderdaad een genoegen om weer iets van je te horen. Ik was erg bezorgd over mijn collega's in Duitsland.... Ik neem aan dat de sterilisatie in Duitsland is stopgezet?" Popenoe bood weetjes over verschillende Amerikaanse eugenetische beroemdheden en stuurde vervolgens verschillende eugenetische publicaties. In een aparte verpakking stuurde Popenoe wat cacao, koffie en ander lekkers.

Verschuer schreef terug: "Uw zeer vriendelijke brief van 25-7 gaf mij veel plezier en u krijgt er mijn hartelijke dank voor. De brief slaat een nieuwe brug tussen uw en mijn wetenschappelijk werk; ik hoop dat deze brug nooit meer zal instorten, maar maakt eerder waardevolle wederzijdse verrijking en stimulering mogelijk. "

Al snel werd Verschuer opnieuw een gerespecteerd wetenschapper in Duitsland en de rest van de wereld. In 1949 werd hij corresponderend lid van de nieuw gevormde American Society of Human Genetics, georganiseerd door Amerikaanse eugenetici en genetici.

In het najaar van 1950 bood de Universiteit van Münster Verschuer een baan aan bij het nieuwe Instituut voor ‘Menselijke Genetica’ , waar hij later decaan werd. In het begin en midden van de jaren vijftig werd Verschuer erelid van tal van prestigieuze verenigingen, waaronder de Italiaanse Vereniging voor Genetica, de Antropologische Vereniging van Wenen en de Japanse Vereniging voor Menselijke Genetica.

De genocidale oorsprong van de zich nu ‘menselijke genetica’ noemende voorheen genoemde ‘eugenetica’ werden genegeerd door een zegevierende generatie die hypocriet weigerde zich te verbinden met de misdaden van het nazisme en door volgende generaties die nooit de waarheid vande jaren voorafgaand aan de oorlog kenden. Nu hebben gouverneurs van vijf staten, waaronder Californië, openbare excuses aangeboden aan hun burgers, vroeger en nu, voor sterilisatie en ander misbruik dat door de eugenetica-beweging is voortgebracht.

Aan het einde van de twintigste eeuw werd de menselijke genetica een verlicht streven. Hardwerkende, toegewijde wetenschappers hebben eindelijk de menselijke code gekraakt via het Human Genome Project. Nu kan elk individu biologisch worden geïdentificeerd en geclassificeerd op kenmerk en afkomst. Maar zelfs nu roepen enkele vooraanstaande stemmen in de genetische wereld op tot een zuivering van de ongewensten onder ons en zelfs een super menselijke rassoort.

Er heerst begrijpelijke bezorgdheid over meer gewone vormen van misbruik, bijvoorbeeld het weigeren van verzekering of werk op basis van genetische tests. Op 14 oktober dat jaar keurde Amerika's eerste genetische antidiscriminatiewetgeving de Senaat met eenparigheid van stemmen goed. Maar omdat genetisch onderzoek mondiaal is, kan de wet van geen enkele natie de bedreigingen stoppen. Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd in de San Francisco Chronicle en is herdrukt met toestemming van de auteur.

Voor de engelse versie verwijs ik naar:
https://historynewsnetwork.org/article/1796